Me 323E du I./TG 5, 1943.

Messerschmitt Me 323


En 1941, la firme Messerschmitt modifia son planeur lourd Me 321 pour en faire un avion de transport. Finalement équipé de six moteurs, cet appareil exceptionnel devint le Me 323D "Gigant" et entra en service en août 1942. Il pouvait transporter sur plus de 1000 km un fret de 10 000 kg ou 120 hommes de troupe ou 60 blessés couchés.
Me 323
Au cours du mois d'avril 1943, un convoi aérien de seize Me 323 fut intercepté par des Spitfire de la RAF au-dessus de la Méditerranée. Quatorze d'entre eux furent détruits. Il n'y eu que 19 survivants sur 140 membres d'équipage. Du coup, la Luftwaffe décida d'uniquement les employer sur le front de l'Est.

Armement : six mitrailleuses MG 131 de 13 mm.
Moteur : six Gnome-Rhône 14N de 14 cylindres en étoile refroidis par air, d'une puissance de 1140 ch.
Vitesse maximale : 240 km/h à 1500m d'altitude.
Année : 1942
Production : 198
Origine : Allemagne
Envergure : 55,00 m
Longueur : 28,50 m
Poids : 29 000 / 43 510 kg
Plafond : 4000 m
Autonomie : 1300 km
Equipage : 5 à 7 personnes.

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